Weblogs between Counterinformation and Power: an Italian Case History

Fausto Colombo, Maria Francesca Murru

Abstract


The paper studies the civic and political role of the weblog in the public sphere. In the first part the authors review the current debate, reconstructing on the one side the reflection on the practices of weblogging as participative forms, and on the other, that on the specificity of the weblog as a medium. In the second part, the paper presents the analysis of the role played by the blog Macchianera.it in the diplomatic crisis between Italy and the United States following the killing of an Italian secret service agent by American soldiers in Baghdad. After an historical reconstruction of the case, the paper focalizes the involved subjectivities: traditional media, weblogs, political institutions and military authorities. Then, the analysis concentrates on the individuation of conflictual equilibriums from three different points of view: public opinion, media market and strategic fields. The analysis tries to demonstrate that blog micro-information does not necessarily represent a counter-informative practice competing with traditional political, military or mediatic hegemony. At the opposite, bloggers’ communicative strategies should be analyzed within the more complex strategies of the various social subjects, including the institutional ones, with which they should be appropriately compared.


Weblogs entre a Contra-informação e o Poder: a história de um caso Italiano

Este artigo estuda o papel cívico e político do weblog na esfera pública. Primeiro, os autores fazem uma revisão da debate actual, reconstruindo uma reflexão sobre, por um lado, as práticas de weblogging enquanto formas participativas, e por outro lado, o weblog enquanto medium. Segundo, os autores apresentam a análise do papel desempenhado pelo weblog italiano Macchianera.it durante crise diplomática entre a Itália e os EUA, na sequência do assassinato de um agente secreto italiano pelas tropas americanas em Bagdade. Terceiro, após a reconstrução histórica deste caso, o artigo focaliza nas subjectividades envolvidas: media tradicionais, weblogs, instituições políticas e autoridades militares. Depois a análise concentra-se na individuação dos equilíbrios conflituais, a partir de três pontos de vista: opinião pública, mercado dos media e campos estratégicos. A análise deste estudo de caso tem como objectivo demonstrar que a micro-informação do blog não representa necessariamente uma prática de contra-informação em competição com a tradicional hegemonia discursiva política, militar ou mediática. Pelo contrário, as estratégias comunicativas dos bloggers devem ser analisadas no seio de estratégias comunicativas mais complexas que envolvem múltiplos sujeitos, incluindo os institucionais, com os quais devem ser adequadamente comparados.

Keywords


weblog; counter-information; public sphere; power; public communication

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DOI: https://doi.org/10.15847/obsOBS12200778